Hochschule Fresenius 國際商業管理碩士就讀心得

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Hochschule Fresenius 科隆校區

姓名: Steve Wu

科系/校區/時間: Master’s in International Business Management (MIBM)/科隆/2020-2022

放棄申請公立學校

我原先的目標是申請公立大學的商業學程(德文學程BWL),但殊不知我在德國的前半年就是一場悲劇。因為某些緣故,我不得不放棄已經申請到的大學德文語言班和宿舍,轉學到海德堡的私立語言班(中間略過千言萬語)。並在讀私立語言班的期間一邊準備德文和繼續申請公立大學的企業管理科系。但因為一邊申請學校,一邊處理簽證,以及宿舍退款與其他事務,導致我德文最後只拿到B2證書;再加上我有跨科系的問題(International Hotel and Resort Management 學士想轉 International Business Management碩士),最終我完全放棄原來的計畫轉而申請私立學校的商業科系。

 

申請學校

確定無法唸公立學校之後,我開始上網查找德國的私立學校。在沒有GMAT的情況下,我選擇申請一些德國還算有名的私立學校。德國很多私校都有自己的申請系統,不需要透過 Uni-Assist申請,基本上就是上傳資料到學校的application portal 或是直寄Email給他們。以下是我申請的學校的清單:

申請學校 科系 錄取與否
HSF Master’s in International Business Management Yes
IU International Marketing Management (Bad Honnef) Yes
ISM M.A. Strategic Marketing Management Rejected in the first stage
SRH Berlin Dresden: International Business & Leadership

Berlin:      International Management

Yes

Yes

CBS International Business Master’s Degree (M.A.) Yes

因為地利之便(我人已經在德國)以及我聽從FB上前輩們的建議跟學校約了時間去參觀學校。我總共參觀了三間學校: SRH Dresden 校區、IUBH的本校區Bad Honnef和Hochschule Fresenius (HSF) 的科隆校區。SRH Dresden和 IU給我的印象都是校園比較小,SRH Dresden只有一棟建築。IUBH雖然大了一點(三棟小建築),但是在要繳較貴的學費考量下,我希望校園可以大一些。HSF的科隆校區除了大之外,我申請的科系MIBM還有機會在第二年的時候到英國的University of Chester交換。說是交換,但其實Chester大學的碩士就是一年的課程,等於第二年直接去英國念了一個完整的一年碩士學程。想當然爾,如果選擇這條路的話可以拿到德國+英國的雙學位 (雖然最後因為多方考量沒去)。其他會選HSF的原因,像是學校已經有超過170年的歷史,在德國總共有8個校區,算是德國老牌私校了、在業界有500間合作夥伴等等。在看完學校和跟學習顧問與系主任談過後,就決定是這間了。

 

科隆校區一角
選完學校後,再來就是選校區。HSF在柏林、科隆和慕尼黑三個校區都有開MIBM的課。慕尼黑生活費太高直接放棄。柏林雖然是首都,但考量到找房不易(又比科隆貴)、周邊都只是衛星城市,而科隆身為德國第四大城市,不但也跟柏林一樣高度國際化,附近的杜賽道夫更是亞洲社區的聚集地,此外旁邊也有亞琛,多特蒙德之類的城市。考量到之後可能會有更多工作機會的情況下,我最終選擇科隆校區。後來也發現,我很多同學都是住在科隆,也在科隆念書,但在杜賽道夫打工 (疫情後很多公司都規定一個禮拜只需要進辦公室一次就好)。

 

在學期間

跟大多數的私校一樣,HSF強調小班制。一個班級裡基本上不會超過25個學生(除了那種混合了各種科系一起上課的課程有機會到30人以上之外)。小班的好處就是教授和同學間的溝通和情感連接比較強。雖然我們也有班級代表和國際生代表幫忙傳達事務,但是因為上課時學生人數不多,很容易就能問教授問題與討論觀點。有些能力較強的同學甚至還被教授挖角去他的公司/朋友的公司上班。我這一批一開始有15個學生,後來在有些轉系/校區 (順帶一提,如果是像MIBM這樣有在多個校區開課的學程,學生們是可以在任何學期轉校區的),有些因為疫情休學,最後剩下7個學生左右。這麼小的班級,有時候真的有種上家教的感覺(我也曾經真的有過跟教授在課堂上一對一的時刻)。我剛好在疫情前開始了我的第一個學期(2020年3月開學,差不多兩個禮拜後封城),令我驚訝的是,學校並沒有因為疫情就手忙腳亂。宣布封城的當下,學校就宣布所有課程無縫接軌的移到線上上課。雖然說不是所有老師都一開始就能熟悉Zoom 的操作,但一陣摸索下來,還是很快地就進入狀況,也幾乎就真的達到無縫接軌的程度。至於當時系上有個反對線上上課的教授竟然就在那個學期後被開除了(在我碩士時期就經歷了兩個講師/教授被開除的情況,說明了學校對於不適任的教師真的沒有在手下留情的)。

學生討論圖

說到學校對疫情採取的行動,那就不能不提到線上下混合教學多重期末考方案線上下混合教學發生在德國剛/半解封時,當時一派的人很想到學校上課,另一派的人覺得不確定(或是有任何原因不方便到學校,比如家裡有高風險者不能打疫苗之類的)。學校後來讓所有講師教授們配戴麥克風和鏡頭,讓想到校的學生在課堂聽課,想線上的學生在Zoom裡面上課。當然,如果全班都說好要線上或線下也都可以跟教授商量,自由安排。多重期末考方案也是差不多的人性化設計。在封城期間,所有的考試採取線上考試的方式。學校除了有給模擬考外(一個模擬的期末考讓大家先去跑流程),竟然還有兩種方式。覺得打字快的同學可以選擇打字後轉成pdf檔上傳;覺得自己打字慢,想要手寫的同學一樣可以寫在紙上掃描後上傳。學校不但貼心的提供掃描app的手把手教學,還預留了15分鐘的下載時間和30分鐘的上傳時間。在某些城市解封後,學生們甚至可以選擇到校考試(如果他們覺得還是比較習慣傳統期末考的話)。在德國享有這種高度客製化的待遇簡直受寵若驚。

 

教學團隊方面,學校中除了一般的教授和講師外,我最有印象的還是業師們。有的業師是20年經歷的CEO或高級主管,退休沒事跑來教書,有些則是在職兼職教書的,還有之前已經當到企業高層,後來攻讀完博士轉換跑道來教書。我尤其喜歡上這些業師們的課,因為他們通常不但能傳授書中的知識,也能用他們自己的親身經歷當作實例。有時候甚至能夠指出理論和現實的差距。學校時不時也會安排客座講師講課(都是只要線上註冊就可以免費參加)。跟著這些從業界來的教師們學習,真的能夠體會什麼叫做 “盡信書,不如無書”。

業界講師上課圖

學術型講師和教授們雖然不會像業師們那樣有業界的經歷加持,但我發現他們通常比業師們更有耐心。我私下就問過好幾個教授問題,甚至還有跟教授在他的辦公室討論一些我上課聽不懂的地方(這也是小班制的好處之一)。其中令我印象最深刻的就是我碩士論文的例子了。我的碩士論文其實也是一場災難。由於我學士時不用寫學士論文,所以我相當緊張。原本以為選了一個很好的主要指導教授(她知道我喜歡電玩,竟然主動提議讓我寫電玩方面的題材)。她之前是奧迪汽車印度分部的高級主管,當時在學校兼職講課。結果後來才發現她是那種堅持完全不介入學生論文的教授。她強調身為碩士生的我應該要能獨自完成論文。而她也竟然連綱要跟問卷問題都不幫我看、也不給建議,讓我手足無措。無奈之下只好聯絡另一個較嚴格的副指導教授 (他就是傳統的講師)。 結果也並沒有讓我失望,他讓我在倒數60天重寫了我的論文。雖然副指導教授講話很直接,他還是耐心地在他可以幫助的範圍內引導我,最後在焚膏繼晷的努力下,我不僅在死線前趕出了95頁的論文,還順利通過了。

總之,在學術方面,我覺得科目都蠻有挑戰性的。有些科目沒有想像中的簡單,理論方面,我也覺得碩士學程較學士還要來的深入。有些科目到期末考時,真的要靠著跟同學們寫的”共筆”才驚險通過。

 

學校的服務

雖然說服務不是德國的強項,而我們學校又是非常德國的學校 (超過170年的老牌私校),所以一開始我不抱太大期望。不過我發現,除了簽證跟房子要自己跑之外,學校真的很努力提供給學生們一些服務。除了剛剛提過制度上的服務外(期末考和上課方式),我們有service lounge,那邊的櫃台教職人員可以為所有學生處理基本的事務或是提供資訊(包含要去哪邊申請文件之類的)。有了 service lounge,真的不用擔心遇到問題要找誰處理。值得一提的是,註冊迎新日當天,學校還會送一些周邊商品給學生。

  

學校送的周邊(其實還有printing voucher)

學校提供免費的語言課Guest Lecture、和各種加強能力的課程(例如如何使用Excel) 之類的線上教學。學生們只要線上申請就可以免費聽課。學校也時不時就有job fair/Career Day之類的活動幫助大家找工作或實習的機會 (在疫情期間也並沒有停辦,而是改以線上的方式進行)。總之,學校給予的資源蠻豐富的。

 

在第三個學期有強制實習。當時因為疫情期間幾乎大家都找不到實習的情況下,學校最後竟然開了兩個實習缺給需要的同學。我當然就接受了學校的好意,開始在International Sales 和 International Marketing 部門當實習生。後來更進一步成為working student,最後在我畢業的時候,便直接在International Sales/International Admission Office 轉正職。後來才發現,其實很多同事也都是跟我一樣先在學校打工,後來轉正職的。

 

自從進到學校當實習生後,我才知道學校原來已經在2020年底開始在籌備創立 International Office 準備進一步幫助國際生們。我當然以我的自身經驗提供學校參考,在短短的三個月內,我們學校陸續跟Expatrio和 Flywire簽約合作。前者幫學生們解決申請簽證必備的限制提領帳戶和健康保險,後者提供了國際匯款的服務。而國際辦公室(International Office)目前也已經成立,開始幫助國際生入籍、簽證、找房子之類的事宜。除此之外,學校還設有International Buddy Program 和UniBuddy Program這兩個項目。前者讓在校生(大多是德國學生)當國際生的buddy,幫助他們快速認識校園和德國文化;後者是讓還在猶豫的國際申請者們可以詢問在校生們對學校的看法,希望幫助國際申請者更認識學校。

 

獎學金方面,學校一開始說是沒有提供獎學金給外國學生的。不過後來發現,其實還是有機會的。我之前就有兩個獎學金的申請機會: Completion of studies scholarship和 Deutschland-Stipendium for MIBM。後來幸運在最後一個學期拿到其中一個獎學金。一個月300歐元,雖不算是筆大數目,但也不無小補了。

 

關於教學方面的服務,學校設有ILIAS雲端平台供教師們上傳學習資料。學生們必須經常去看看。學生Email 和Service Portal 也是很重要的平台。前者就不多家介紹了,後者除了會發布一些重要資訊,凡是註冊考試、查看課表,甚至申請文件,查看成績都要用到它,也有提供手機app讓學生下載。

  

 

總結

在HSF念書的這兩年雖然不是說一帆風順(遇到疫情、封城有的沒有的),這間學校也不是完美 (有時因為要照顧到所有學生導致很慢才會做出決定/政策、也遇過不適任的講師,有些設施/網頁/文件往往都只有德文版等),但我覺得整間學校在朝好的方向發展。 伴隨著我的一些意見被採納 (像跟Expatrio合作,和其他一些服務的建議 等),和International office 的成立,我相信將來這間學校的服務會越來越好。而對國際學生來說,HSF也更將會是來德國一個不錯的選擇。

*學校網站:https://www.hs-fresenius.de/

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